lunes, 23 de julio de 2018

Akram Khan: el maestro que redefinió la danza

El intérprete asombrosamente expresivo, que puede conjurar tanto la quietud como la energía giratoria, está asumiendo su último papel principal en el escenario.


Cuando Mikhail Baryshnikov felicitó a Akram Khan por la belleza de su baile, fue uno de los momentos más orgullosos pero ambivalentes de su carrera. "Misha dijo que realmente admiraba la calidad de mi quietud", recuerda Khan. "Y yo estaba como, estoy muy conmovido por esto, pero ¿qué hay de mis giros?"

Cualquier bailarín puede perder el control al pasar por alto sus habilidades de movimiento, ganadas con esfuerzo, en favor de su habilidad para no hacer prácticamente nada. Sin embargo, cuando recuerdo las tres décadas de la carrera de Khan adulto, son esos momentos cargados de quietud los que recuerdo con gran asombro. Como bailarín, podía acelerar su actuación hasta convertirse en un vórtice de energía giratoria, estampada y estroboscópica; sin embargo, en un instante, también podía cambiar a una quietud tan pura que el mundo parecía contener el aliento.

No hay duda de que su dominio de los extremos dinámicos ha convertido a Khan en uno de los bailarines más apasionantes de su generación. Sin embargo, son esos momentos zen de silencio los que hablan más profundamente del espíritu de sus actuaciones, la habilidad de Khan para comunicar, incluso al público más secular, que su baile es una forma de ritual, en contacto con fuerzas más grandes que él.


Khan absorbió este sentido del ritual a partir de su entrenamiento en kathak, el estilo clásico del Sudeste Asiático que fundamentalmente le ha formado como bailarín. Lo recuerdo en su recital como solista en 2001, Polaroid Feet, que mezclaba los ritmos de tabla con la música de percusión de sus propios y poderosos pies, produciendo una orquesta de sonidos que modulaban desde un estruendoso rap hasta un revoloteo tan delicado como un colibrí. Como cualquier virtuoso del kathak, Khan parecía poseer dos cerebros de baile separados: uno que controlaba la lógica exacta de su juego de pies, uno que permitía a la parte superior de su cuerpo flotar elocuentemente, elegante y libre. A pesar de su complexión relativamente rígida, Khan podía moverse con una ligereza de seda, sus brazos no pesaban, su torso se inclinaba y arqueaba con la elasticidad de una bailarina.

Khan ha seguido siendo fiel a sus raíces de kathak; dice que todavía ve la danza a través de la mirada del kathak. Sin embargo, cuando era niño Michael Jackson era su inspiración, de joven se entrenó en la danza contemporánea occidental, y en su película de 1999 Loose in Flight podemos ver toda la euforia con la que Khan se introducía en un nuevo terreno. Los elementos del kathak académico están presentes en su baile, pero se desmantelan en un lenguaje de gesto urbano corto, agudo y nervioso, y se desequilibran drásticamente al lanzar movimientos de break dance, rolls y caídas.

Con el paso de los años, las colaboraciones con la bailarina Sylvia Guillem y el inconformista del flamenco Israel Galván han aportado otros elementos al juego, y como un bailarín maduro, Khan se ha convertido en un maestro de un alcance asombrosamente expresivo. En su solo autobiográfico Desh (2011) parecía encarnar un libro completo de imágenes, bailando a través del caos de la vida callejera de Bangladesh, a través de conversaciones incómodas con su padre, y de los cuentos tradicionales que trataba de transmitir a su propio niño. En Until the Lions (2016) su interpretación del rey Bheeshma no se parecía a nada de lo que había bailado antes, con toda su característica fluidez de formas forzada en el andar rígido y enfadado de un solitario guerrero asediado. En Xenos Khan interpretará a un tipo de soldado muy diferente: un joven aldeano indio reclutado en la primera guerra mundial, con su mente y cuerpo tratando de dar sentido a su escala de destrucción industrial.


Si Xenos promete darnos una nueva visión de la danza de Khan, también será el último papel principal en el que lo veremos en el escenario. Continuará creando, por supuesto, y sabemos por la Giselle que creó para el English National Ballet, y por su recientemente reformado y reelaborado Kaash, que puede producir cosas maravillosas en cuerpos diferentes al suyo. Sin embargo, ver a Khan bailar su propia coreografía ha sido, para mí, uno de los momentos más destacados de mi vida como crítica. Con un talento sobrenatural, totalmente distinto, Khan se encuentra entre esos artistas de "uno en una generación" que pueden redefinir nuestra idea de lo que es o podría ser el baile.